西鄉隆盛和明治維新

薩摩藩在明治維新時代的重大變革時期,產生了很多人才,包括西鄉隆盛,作了很大的貢獻。在此背景下有薩摩藩獨自的教育體系、組織結構和關聯網絡。薩摩藩位於日本西南端,早期已被暴露於西方列強的外部壓力,為了守護日本的獨立,領先全國努力於製鐵、製造大砲、造船、紡織等,謀求了工業現代化。當初目的並不是推翻幕府, 而在朝廷和幕府的合作下統一日本, 建立能對抗外國勢力的新國家。

明治政府在如政治、經濟和社會等各種領域裡進行改革,奠定了現代日本的基礎。在這個過程中,西鄉等許多薩摩藩出身者在各種領域發揮了重要作用。

薩摩藩促成西鄉隆盛的民族精神

學問水平高,具有高貴的雄心壯志和為國家犧牲自己的理念。

在薩摩藩,有一種薩摩藩獨特的叫做「鄉中」的青年教育,在每個地區由年長者為中心的集團裡學習. 西鄉也通過鄉中,學會了領導精神。
於江戶時代中期, 在薩摩藩設置了藩校造士館,武士的孩子們在這裡學習以朱子學為主的儒学。薩摩藩的學術特點之一是重視實踐多過理論,他們學好了自我行動的志向和為國家獻身的想法。

薩摩藩無論血統身家錄用了優秀的人力資源,採取了整個藩能夠集體行動的体制。

江戶時代,能夠就業的業種按血統身家命定。而在江戶時代的薩摩藩,優秀人才會被提升到重要職位。當時是一個下級武士的西鄉,被島津齊彬錄用的武士之一。島津齊彬去世後率領薩摩藩的島津久光,也從以西郷、大久保利通等下級武士為主結成的誠忠組錄用了優秀人才, 此中輩出了不少明治維新核心人才人物。

他們通過琉球等獲得了海外信息,早已感到西方列強的危機。

間接統治琉球的薩摩藩除獨自掌握了西方列強的動向,有在長崎和橫濱獲得海外信息的路線,正確掌握了列強的軍事能力和技術能力遠比日本好。戊辰戰爭之前,西鄉拒絕了英國軍方的支持。據說這是因為西鄉等薩摩藩領導人通過獨自信息手段,早就知道西方列強實現亞洲殖民地化之際的手段是先從軍事支持開始。

他們已經感到了目的並不是推翻幕府, 而是催日本成為一個統一的新國家, 才是必要的.

已把握西方列強信息的薩摩藩深深感到, 為了保護日本的獨立,重要的並不是驅逐外國人拒絕西方國家的所謂攘夷, 而是整個日本團結, 謀求現代化而繼續努力。在戊辰戰爭當參謀指揮官軍的西鄉,在江戶總攻擊之前會見了幕府一方的勝海舟, 結果停止總攻擊, 江戶城不流血的被交出了。此時倖免戰災的江戶, 在明治維新後改名為東京, 成為了近代國家建設的中心地。