西乡隆盛和明治维新

萨摩藩在明治维新重大变革期,产生了以西乡隆盛为代表的诸多杰出人才,为历史作了重大贡献。在此背景下萨摩藩创立了自己独有的教育体系、组织结构和人脈网络。位于日本西南端、最早遭受西方列强压迫的萨摩藩,为了维护日本的独立,领先全国致力于制铁、制炮、造船、纺织等事业,谋求产业现代化。当初的目的并不是推翻幕府,而是旨在集结朝廷和幕府的力量统一日本, 建立能对抗外国势力的新国家。

明治政府在政治、经济和社会等各领域进行改革,奠定了近代日本的基础。在这个过程中,西乡等诸多萨摩藩人在各领域发挥了重要作用。

培养出西乡隆盛的萨摩精神

博学多才,志向高远,并拥有随时为国捐躯的觉悟。

萨摩藩拥有独有的青少年教育体系「乡中」,在每个地区以年长者为中心集中学习。西乡也是通过乡中掌握了领导能力。
江户时代中期, 萨摩藩设置「藩校造士馆」以供武士的孩子们学习以朱子学为主的儒学。萨摩藩的学术特点之一是实践重于理论,注重培养武士的自主行动能力和为国捐躯的志向。

建立任人唯贤,团结一致,共同行动的体制。

江沪时代,职业由家世决定。但是在幕府末期的萨摩藩,很多优秀人才被破格提拔到重要岗位上。下级武士西乡也是受岛津齐彬提携。岛津齐彬去世后,统率萨摩藩的岛津久光也从以西乡和大久保利通等下级武士为中心组成的「诚忠组」中採用优秀人才,其中产生了很多明治维新的中心人物。

通过琉球等窗口获取海外情报,最先萌生对西方列强的危机感。

间接统治琉球的萨摩藩除利用琉球掌握西方列强动向之外,还通过长崎和横滨获取海外信息,深刻了解到日本与西方列强在军事能力和技术能力方面的巨大差距。戊辰战争之前,西乡切断了英国的军事支援。据说这是因为西乡等萨摩藩领袖们通过独家信息网络获取到军事支援是西方列强实现亚洲殖民地化的第一手段。

目的不在推翻推翻幕府, 而是使日本成为一个统一的新国家。

已掌握西方列强情报的萨摩藩,深刻认识到要想维护日本的独立,排外攘夷并非长久之计,而应将整个国家团结起来谋求近代化。在戊辰战争作为参谋指挥军队的西乡,在江户总进攻之前会见幕府派胜海舟,及时阻止了总进攻促成江户无血开城。幸免于战灾的江户在明治维新后改名为东京,成为近代国家建设的中心地。