支えた女性たち

西郷隆盛(西郷どん)は、生涯に3度結婚しています。最初の結婚は西郷が24歳の時で、薩摩藩士・伊集院兼善の娘・須賀(すが)。2人目は西郷が奄美大島に潜居していた時の妻で、名前は愛加那(あいかな)。そして、3人目の妻が、西郷が37歳の時に結婚した妻のイトです。維新の元勲といわれ、日本の歴史に大きな足跡を残した西郷の波瀾万丈の人生は、薩摩の女性たちに支えられていました。


西郷どんと愛加那

島津斉彬の死後、幕府からの嫌疑を避けるため西郷は奄美大島に潜居させられますが,その時に娶った妻が、龍家の娘・愛加那です。西郷は31歳、愛加那は23歳の時でした。
翌年には長男の菊次郎が生まれ、新しい屋敷に移ったものの、その直後西郷に藩からの帰還命令が届きます。西郷は二人目の出産を控えた愛加那に新たに田一反を買い与え、島を離れることとなりました。
失意のどん底にあった西郷を愛した愛加那の存在は非常に大きなものであり、愛加那との暮らしのなかで、西郷は立ち直り、飛躍していくこととなります。
奄美大島での結婚生活は2年余りで終わったものの、愛加那は終生、西郷の毛髪を大切に持っており、現在でもその一部は残っています。


西郷どんとイト

西郷が奄美帰還後、妻として迎えたのが、岩山イトです。西郷が禁門の変や長州征伐で活躍した直後の元治2年(1865年)、家老の小松帯刀の媒酌によって結婚しました。西郷37歳、イト21歳の時です。
時代はまさに幕末の激動期で、鹿児島と京都の間を奔走していた西郷に代わってイトは留守宅を守りました。また、この時期には鹿児島を訪れた坂本龍馬は西郷宅に泊まり、その時のことを姉への手紙に「西郷吉之助の家内も吉之助も大いによい人なれば、この方に妻など頼めば何も気づかいなし」と書いています。
イトは3人の男子をもうけ、さらに愛加那との間に生まれた菊次郎・菊草も引き取り、実子と同じように育て上げました。